RALLYE DE SUECIA 2017

Febrero 14th, 2017

latvala

Foto: Diana Belay

TOYOTA C’EST FANTASTIC

Es un slogan antiguo, casi 40 años, pero viene al pelo para ilustrar el rallye sueco y la gran victoria de Jari Matti Latvala. Nadie contaba con esto. Pero el finés mantuvo el nervio para sumar una victoria histórica.

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TOM BRADY. THE NATURAL

Febrero 8th, 2017
Tom Brady consiguió su quinto anillo. En 17 años, 16 como titular, ha ganado 14 títulos en su división, 7 campeonatos en su conferencia y esos 5 anillos. Su dominio del juego, su inteligencia y la precisión quirúrgica de sus pases, le han convertido de largo en el mejor quarterback de la historia.
Tom llegó a estar desesperado mientras el draft de cara a la temporada 2000 avanzaba y no era elegido. Finalmente en la sexta ronda, puesto 199, era elegido por los New England Patriots. Se convertía en el 4º quarterback en la línea del equipo. Acabó la temporada tras Bledsoe.
Al comienzo de 2001 ya amenazaba al establecido ‘jefe’ de los Patriots. Tras perder el primer partido, en el segundo Bledsoe sufrió un golpazo y tuvo que ser sustituido. Con 1-3 en el balance del equipo, con Brady sin causar una especial impresión, recibían a los Chargers. En el último cuarto perdían 16-26. Brady dirigió a los suyos en dos grandes ataques para empatar el partido. En la prórroga añadió otro ataque más para lograr el field goal ganador. El resto es historia.
THE NATURAL
En la película de Barry Levinson de 1984, ‘ The Natural’, Robert Redford encarna a Roy Hobbs. Un jugador de béisbol que aparece de ningún sitio para dominar la liga con su talento innato. Salvando las diferencias de edad con la película, Brady también aparece de ningún sitio para dominar sin piedad la liga. No destacó en la universidad y en sus primeros partidos no se habló de él de manera especial.
Pero una vez se asentó con dos partidos, llevó a los Patriots a ganar la división, la conferencia y finalmente la SuperBowl frente a los explosivos Rams. Era la SB XXXVI. Desde entonces un mar de números sin discusión. Trufados de mil y un records, títulos e hitos a nivel personal y de equipo.
SB LI
15 finales después ahí estaba. Buscando el 5º anillo. Convertirse por tierra, mar y aire, por lo civil y por lo militar, en el mejor jugador de todos los tiempos en la NFL. Con todo en contra porque los dos primeros cuartos fueron malos, Brady veía a sus Patriots 21-0 abajo. La máxima ventaja remontada en una final era de 10 puntos.
Hasta ese momento los Falcons de Atlanta habían bordado el juego. Una jugada de carrera importante para ganar un buen puñado de yardas al comienzo del ataque. Una vez lejos del peligro de estar cerca de su zona de marca, Ryan soltaba el brazo y sus receptores completaban el trabajo. Tras el espejismo del 0-0 en el primer cuarto, la máquina de ataque de los sureños era imparable como lo había sido en los playoffs. Su defensa machacaba al ataque de los de Boston. Brady era golpeado casi en cada jugada.
Se acababa el segundo cuarto, la primera parte. Quedaban poco más de 150 segundos. Con Patriots con la presión de anotar para minimizar el desastre antes del descanso. Brady fue interceptado y Alford corrió 82 yardas para anotar. 21-0 y 141 segundos para recorrer el campo.
Con los Patriots en su 25, necesitaban recorrer esas 75 yardas para anotar, o en su defecto un field goal que, todos conveníamos, no sería suficiente. Diez jugadas y 138 segundos después, Patriots llegaban a la zona roja de Atlanta.
Los sureños cometieron en ese ataque un error que sería fatal. El primero. Sólo apretaron a Patriots en las dos últimas jugadas. Sí, evitaron el touchdown bostoniano. Pero hasta ese momento permitieron que los resortes del juego de Patriots se ajustarán. Los 3 puntos que sumaron los Patriots les dieron vida. Les confirmaron que no se les había olvidado jugar y les hizo creer. Nada más importante que eso.
Aún así Atlanta les maniató apretando en defensa al comienzo del tercer cuarto. Evitando la posible reacción. Y para añadir más sal a la herida, anotaban otro TD para poner el 28-3. Muchos se fueron a la cama, otros, muchos, celebraban, no sólo la derrota de Patriots, si no la humillación histórica que estaban sufriendo.
ME LLAMO BRADY, TOM BRADY
De nuevo Atlanta dejaba hacer a Patriots. Un ataque de 6.25 y 13 jugadas. Un cuarto por delante, 15 minutos, y 19 puntos abajo. 28-9
La defensa de Patriots empezó a hacer su trabajo y evitaron la anotación de Atlanta. Siguiente ataque de los de Boston. Pin pam pum. Poco más de 5 minutos y 12 jugadas. De nuevo Atlanta que deja hacer salvo al final y dejan a los Patriots en 3 puntos. 28-12. En la tercera jugada del ataque de Falcons, cuando sólo tenían que manejar el reloj y dejar pasar el mayor tiempo posible, llega la segunda parte del fin. Hightower llega hasta Ryan y éste comete fumble, pierde el balón, y New England recupera el oval. Con 8.24 por delante, la entrada de Brady en el campo es intimidatoria, majestuosa, inspiradora. A pesar de la prisa que tenía el equipo, el llega hasta a su posición con parsimonia. Pero con la intención de no dar un paso atrás. Como si cada yarda ganada al contrario dejará un vacío mortal detrás. No había lugar a más.
Atlanta intentó apretar. Y consiguió un sack en la primera jugada golpeando a Brady. Pero este se levanto como un torero, sin mirarse. Tres jugadas después conectaba con Amendola para poner el 28-18.
Patriots necesitaba 8 puntos en dos jugadas para empatar. Intentó la conversión y en una engaño con un direct snap al full-back White, ponían el 28-20. Quedaban 5.56. La marea estaba cambiando. Pero Atlanta, de nuevo, sólo tenía que correr. Así, en el peor de los casos, dejarían a Patriots muy profundos en su campo con poco más de 3 minutos. Sin embargo empezaron a pasar y en la primera jugada ganaron 39 yardas. De nuevo con la tranquilidad de estar en medio del campo, Ryan siguió pasando y llegó fácil a 22 yardas de la end zone de Boston.
Entonces la defensa de Patriots emergió de nuevo. De estar en la yarda 22 de New England, en cuatro jugadas se encontraron en la 45. Fuera de rango de field goal tuvieran que alejar el balón. Patriots iban a tener 3.30 por delante desde su 9.
La defensa de Atlanta, recuperado un poco el resuello, paraba los dos primeros intentos de Brady. Dos intentos para ganar diez yardas o el partido era de Falcons. Jugada muy de Brady, pase corto y Hogan que suma un buen puñado de yardas. Brady, como James Bond, había estado casi muerto, golpeado, pero emergía para salir victorioso y llevarse a la chica. En verdad a ella ya se la había llevado hace tiempo.
THE SAVE
Y llegó el momento por el que se recordará en gran parte al partido. Tras ponerse en su 36 jugando a banda y parando el reloj, Brady intenta un pase al medio a 23 yardas. Edelman se encuentra con doble cobertura. Aún así, y de manera increíble, se hace con el control del balón antes de que éste toque el suelo. Atlanta pidió revisión pero la jugada estaba clara. ‘The Save’ 2.03 por jugar y ya en la 41 de Atlanta.
Entonces Brady, sin mostrar la más mínima prisa, conectó un gran pase con Amendola para 20 yardas. La defensa de Atlanta daba síntomas de fatiga alarmantes. Dos pases después a White y el 28-26 subía al marcador. Sólo podían intentar la conversión de dos puntos. De nuevo White sin problemas anotaba. 28-28. La marea, más bien el tsunami bostoniano, estaba ahogando a los Falcons. Imparables.
Con 57 segundos los Falcons no lograron hacer funcionar su ataque. Ryan salía del campo quizá temiendo que no iba a entrar más en el mismo. La defensa de Atlanta había en el último cuarto más de 10 minutos intentando parar a unos Patriots demoledores.
CINCO
New England ganaba el sorteo de la prórroga. Brady empezaba en su 25 y en 6 pases, como un martillo pilón, implacable, con saetas precisas, ponía a los suyos en la yarda 15 de Atlanta.
Los sureños intentaban recomponerse. Pero sólo les quedaba dar el último aliento esperando el lanzazo final. Pararon el primero con falta que les llevó a su línea 1. Ni los espartanos habrían parado el ataque de Patriots. El primer pase fue incompleto. En el segundo Brady tiró de manual, que indica que en la línea de gol lo que mejor suele funcionar es la carrera por el medio. Con los defensas de Atlanta confundidos ante los agujeros de su defensa que se hacían más grandes cada segundo que pasaba, White recogía el balón que le daba Brady para cruzar el plano de marca. Patriots conseguían así la gesta más alucinante y grande que se recuerda en el fútbol americano. Remontar 25 puntos para ganar una final.
Que el gran enemigo de Patriots y Brady, Roger Goodell, tuviera que entregarles los trofeos y hacerles los honores, sólo podía ser un plan de los dioses del fútbol para con su protegido. Tom Brady sube al máximo escalón del Olimpo de la NFL. Allí le esperaba Charles Haley. El otro jugador que ha ganado 5 SuperBowls. Curiosamente, en el campo, su antónimo. Un defensa que fue el terror de los quarterbacks.
La manera en que certificó su quinto anillo fue tan tranquila como certera. Como en su tercer partido como titular para remontar a los Chargers. Un ’smiling assasin’ de libro. Un verdadero don. El mejor, The Natural.
Tom Brady consiguió su quinto anillo. En 17 años, 16 como titular, ha ganado 14 títulos en su división, 7 campeonatos en su conferencia y esos 5 anillos. Su dominio del juego, su inteligencia y la precisión quirúrgica de sus pases, le han convertido de largo en el mejor quarterback de la historia.
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LISTO SIN ESCRÚPULOS

Enero 31st, 2017

Bernie Ecclestone nació en octubre de 1930 en Sufolk el seno de una familia humilde. Desde muy pequeño se las ingenió para tener lo que más ansiaba, dinero. Dinero que,no sólo terminó consiguiendo para él, si no para los que le quisieron, llegado el caso, acompañar en sus negocios.

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RALLYE DE MONTECARLO 2017

Enero 24th, 2017
ERRORES
Sebastian Ogier retomó el mundial dónde lo dejó. El campeón en título consiguió su 5° ‘Monte’ con tres marcas distintas.
No lo tuvo fácil el de Gap. En un ‘Monte’ dificilísimo, sobre todo el viernes, por las condiciones de los tramos, Ogier en uno de los errores que cometieron todos los pilotos, vio cómo su MSport no frenaba y se iba de lado en una zona helada contra un muro y una cuneta. El coche se quedaba un poco enganchando y perdía poco más de 40 segundos en el incidente. Eso daba alas a Neuville que se marcaba un rallye impecable a peor estaban las condiciones.
TRAGEDIA
El rallye comenzaba de noche el jueves con dos tramos camino de Gap. En el primero de ellos se producía un accidente que no debería de haber tenido mayores consecuencias. En una curva a izquierdas, en que el sitio para pasar era muy por dentro, Paddon entró más abierto que el resto, por fuera. La zona exterior era una mezcla de hielo, nieve, suciedad…El Hyundai se fue de atrás sin poderle recuperar. Se subió al talud y volcó. Cuando los espectadores se acercaron para poner el coche sobre sus ruedas descubrieron un bulto en el suelo. Un inconsciente, mal colocado, al que se había avisado del peligro, yacía desmadejado tras ser emebestido por la trasera del coche del piloto kiwi. Carteles de zona prohibida, avisos de otros espectadores y nada. El ‘Monte’ abriendo todo los informativos ávidos de carroña por un accidente evitable, absurdo, provocado por un inconsciente que perdió la vida. Meterse 1.500 kilómetros, esperar pasando frío horas, para quedarse tirado como un despojo en una cuneta. Absurdo.
NEUVILLE
Tras el accidente se anuló el tramo y en el siguiente Neuville empezó a imponer su ley. Ley intocable e irreprochable hasta que los tramos se empezaron a secar. Era sábado. Tras el bucle de la mañana, el último tramo del mismo y la segunda pasada por Bayons-Breziers estaban secas. Ahí surgió la figura de Evans y su MSport con Dmack. Si el año pasado era Tanak el que brillaba en ciertos momentos con las gomas británicas, en el ‘Monte’ era Evans el que saltaba al estrellato con el asfalto seco. Cierto es que en ese momento Elfyn no tenía mayor opción de hacer resultado, pero los scratchs conseguidos fueron sorprendentes u reivindicativos para el cuestionado por muchos piloto británico.
El errorcito de Ogier le había costado 41 segundos. Neuville, con una ventaja rondando los 50 segundos, cometía un errorcito también. Su coche le daba un trallazo a la salida de una curva a izquierdas y la treses derecha se metía en un hueco. Pinchazo, suspensión tocada y adiós a lo que podía haber sido un aldabonazo para él, para Hyundai y para el campeonato. Una pena, pero Thierry sólo puede culparse a sí mismo. Ni siquiera puede echar la culpa a la lotería, termino injusto, de ir rodando sobre hielo.
TOYOTA
Uno, que se había jugado una cena a que Toyota hacía al menos un podio en un tramo, verá cómo es difícil recuperar la línea tras las navidades cuando me la cobre. Pero que fuera Hanninen el autor del mismo es sorprendente. Pero las condiciones de tramos casi en su totalidad helados el viernes, le abrió la puerta a él y al propio equipo para camuflar las vergüenzas que tengan. Juho fue uno de los principales animadores del viernes hasta que una frenada tardía en una zona complicada le mandaba contra un árbol. Rompiendo la suspensión delantera y abandonado cuando iba 3°.
Sin embargo el ‘loco’ de Latvala, sería el encargado de dar un resultado tan grande como inesperado a las huestes del tetracampeón Makinen. Manteniéndose arriba y aprovechando las bajas y problemas de sus rivales, Jari Matti fue ascendiendo posiciones y, gracias a los Tanak el domingo, se aupó hasta la segunda posición.
CITROEN
No sé si algún jefazo de la marca de los chevrones ha llamado a Yves Matton para perderle explicaciones. Explicaciones de por qué no hay tres unidades de WRC 2017 disponibles. Explicaciones de por qué no hay otro piloto experimentado a tiempo total en el equipo. Me viene a la cabeza Mikkelsen. Y explicaciones, al fin y al cabo, de por qué con el pastizal que se están gastando, el mejor resultado lo ha conseguido para la marca un coche del año pasado.
El desastes de la marca favorita para muchos ha sido antológico. Meeke reventó su suspensión delantera tras empotrarse contra unas rocas en una cuneta al perder el control de su coche en el hielo a alta velocidad. Lefebvre reventó transmisión y embrague tras quedarse empanzado al salirse en el segundo tramo del jueves. Sólo Breen, ¡y de qué manera!, salvó el honor con un gran resultado. Quinto.
HYUNDAI
El desastre de Hyundai no le anduvo a la zaga. Al accidente de Paddon se unió un rallye lamentable de Sordo, sin confianza. Hasta que el terreno no se secó, el cántabro no asomó la cabeza. Pero la cantidad de tiempo pérdida el viernes y parte del sábado le dejó lejos. El liderato de Neuville tapaba todo. El incremento de su ritmo le llevó a dejar a Breen definitivamente detrás y, con los problemas de Tanak, a optar incluso al podio.
PEIRA CAVA
El ‘Turini’ este año tenía una configuración bastante distinta. Arriba, subiendo desde La Bollene, se giraba a la derecha y se bajaba hacia Peira Cava.
Ott Tanak venía haciendo un rallye impecable. Al secarse los tramos empezó a sufrir pero parecía que su ventaja era suficiente. Sin embargo el domingo, su motor se quedó en dos cilindros. El estonio se encontró perdiendo tiempo por todas las costuras de su mono. Se le iba la segunda posición. Y Sordo, en terreno seco rodando fuerte, se le acercaba peligrosamente. La suspensión de la segunda pasada por el Col de St. Roch beneficiaba al estonio. A la vez, había empezado a nevar en la segunda parte del Turini.
Sordo salió con opciones de recuperar el tiempo y de auparse al podio. Arriba en el segundo parcial le faltaban al cántabro 10 segundos. Pero Tanak no se rindió. Y en una bajada a tumba abierta dónde todos, que no se jugaban nada por las diferencias que había, habían pasado despacio, recuperó el tiempo perdido y salvo de manera magistral su tercer escalón del podio. Sordo no quiso arriesgar. Al fin y al cabo fue la tónica de su mediocre rallye en cuanto el terreno estuvo resbaladizo.
MSPORT
El éxito para los chicos de Malcolm Wilson es tremendo. A pesar de que se escapó el doblete, el resultado es grandioso y dan un golpe en la mesa tanto en el campeonato de pilotos como en el de constructores.
No hay que perder de vista varias cosas. El ‘Monte’ es un rallye de compromiso. Pero alguna conclusión se puede sacar. Hyundai parece la marca que tiene mejor montura ahora mismo. Además tiene un elenco de pilotos para sacar muchos puntos en cada rallye. Sí, aquí no lo han hecho pero no debería repartirse mucho lo ocurrido en las carreteras francesas. MSport y Citroen creo que están un pasito por detrás pero no mucho. Sin perder de vista lo bien que fue el Evans con las Dmack. Y por último Toyota. Están lejos, o algo lejos, pero en condiciones difíciles pueden seguir pescando.
Otra cosa será el título. Hyundai es favorita aunque la actuación de Tanak da esperanzas de que puedan disputarle el título a la marca coreana. La estrategia de Citroen les va a costar cara. Hasta que no tengan un tercer coche van a sufrir y entonces igual ya no hay opción a remontar. Y Toyota que intentará capear los temporales hasta que mejore el coche.
En pilotos será otra cosa. Ogier, si un poco más forzado, ya lidera. Neuville debe ser su máximo rival, con los destellos de Meeke. Y no me olvidaría de Tanak.
Del resto de los nuestros destacar a un Pernía con Peñate que liderarnos su categoría a pesar de no haber corrido en las duras condiciones que se encontraron antes. Un semitrompo les llevó a perder 3 minutos y medio y el liderato. Pepe López, a bordo del desguace con el que salía, brilló lo poquito que estuvo en carrera con un coche que no es competitivo y que le obligó a abandonar por temperatura alta en el motor.
Gran ‘Monte’ completo y que tuvo de todo. También cosas malas. Si bien no se puede culpar a la organización del accidente mortal, sí que, para variar, no estuvieron a la altura en general. Pero eso será cuestión de otro escrito.
Ogier cometió un error costoso que no le impidió ganar el rallye. Neuville sí y vio cómo se le escapaba de entre los dedos la victoria más prestigiosa del mundo. Esperemos que Thierry no se hunda. Le hace falta al campeonato. Y sin errores a poder ser.
http://www.robertosaavedra.photos/
ERRORES
Sebastian Ogier retomó el mundial dónde lo dejó. El campeón en título consiguió su 5° ‘Monte’ con tres marcas distintas.
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SONIDOS EXTRAÑOS

Diciembre 29th, 2016
Los que hayáis ido a la F1 en estos años pasados, GP o test, quizá viérais u os llamara la atención ver a unos señores, ingenieros de un equipo, armados con un micrófono y un dispositivo de grabación.
Lo que hacían es grabar el sonido de los motores rivales para estudiar su comportamiento e intentar dilucidar así que escondía cada uno de ellos en el corazón de su bestia.
SILENCIO
Estudiando esas frecuencias provinientes de uno de los motores había algo extraño cuando aquel estaba bajo una compresión muy alta. El sonido no era el habitual que el que había a compresiones más bajas.
Gracias a ese análisis descubrieron parte del secreto del motor espiado. A ciertas compresiones, ese motor funcionaba como un diesel. O lo que es lo mismo, a esos niveles altos de compresión, el fabricante en cuestión había conseguido que la mezcla gasolina-aire, se inflamara sin necesidad de la chispa de la bujía. De ahí esa frecuencia distinta del sonido.
Esto unido al Turbulent Jet Injeccion que supone inflamar una parte muy pequeña del combustible en una precámara e inyectarla mientras está inflamada en la camara de combustión principal.
PROTOTIPOS
Hurgando por ahí hay prototipos de motores tipo diesel, explosión por compresión con gasoleo, para gasolina.
Como no puedo, porque no tengo los conocimientos mínimos para explicarlo como Dios manda, explayarme en una clase de mecánica. En líneas generales esto es lo que supone lograr lo que hace un motor diesel con el gasoleo en un motor de gasolina.
A ciertas compresiones, mayores de 1:12 (otras fuentes hablan de 1:15), se consigue una eficiencia un 30% mayor que con el motor convencional de gasolina y su chispa desde la bujía.
La temperatura que se alcanza con la ignición de la mezcla es bastante menor y no genera caídas en la entrega de potencia.
El principal problema es controlar el momento en que se puede preparar la mezcla, dependiendo de la temperatura y la presión. La electrónica debe monitorizar esas condiciones de compresión del cilindro, presión y temperatura del combustible, la cantidad de mezcla con el aire que necesita y varios parámetros más(como los gases que se reintroducen de anteriores combustiones para lograr la temperatura necesitada) y que complican sobre manera el proceso.
Para todo esto es clave que el combustible sea muy avanzado. Que tenga diferentes niveles de auto-ignición para que interactue con diferentes zonas de temperatura dentro de la cámara de combustión y lograr un aumento de potencia haciendo estallar la mezcla de la manera más eficiente posible. Lo que hace vital que la simbiosis con una compañía puntera de los combustibles sea muy estrecha,
Si todo este sistema pertenece sólo a la precámara o no, no está claro. Todo indica que no. Pero que deja claro el nivel de innovación que implica la F1, no hay lugar a la más mínima duda.
Aquellos ‘espías’ eran de Renault. Y el motor que ‘escuchaban’ era el de Mercedes. Si lo que ha conseguido la marca francesa es que su motor funcione a menos compresión aún, será más eficiente en un mayor rango de uso. Pero que nadie olvide que Mercedes tenía mucha ventaja. Cuantificada alrededor de un 25% en ciertos momentos. No sólo a alta compresión, si no a media también. Y es que todo sonido siempre cuenta algo cuando se le escucha.

Los que hayáis ido a la F1 en estos años pasados, GP o test, quizá viérais u os llamara la atención ver a unos señores, ingenieros de un equipo, armados con un micrófono y un dispositivo de grabación.

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