Bendita velocidad que nos mantiene cautivos para darnos la libertad
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PERFIL

Nací en Madrid y con 9 años me estrené en un Rallye RACE de España en un tramo forestal entre Hoyo de Pinares y Cebreros.

Con la F1 en el Jarama en 1974.

Desde muy pronto haciendo radio y colaborando como redactor y fotógrafo en varios medios.

En los 2000 varias colaboraciones, redactor en Grand Prix International, comentarista F1 en COPE y de Motorsport en MARCA TV.

Espero que lo disfruteis.

Charly

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RALLYE DE ARGENTINA 2017

Lunes, Mayo 8th, 2017

LA CIMA

Elfyn Evans ya veía la cima de su Everest particular a falta de muy poquito  para terminar el rally argentino. Pero como si de una maldición se tratara, sobre todo para DMACK, una piedra suelta y un resbalón le dejaron a nada de lograr sus primera corona de laurel.

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SEÑALES DE HUMO

Miércoles, Noviembre 2nd, 2016
SEÑALES DE HUMO
La decisión de VW de abandonar por sorpresa, o no tanta, el WRC, deja muchas incógnitas y a tres de los pilotos top del campeonato sin asiento. Entre ellos al mejor, Sebastian Ogier.
El ‘DieselGate’ sigue haciendo estragos. A la retirada de Audi del WEC y Le Mans, con el coche hecho y con un coste de 100 millones al año, se suma la retirada del Mundial de Rallyes con los nuevos coches hechos, probados y evolucionados.
Al contrario de lo que pasó con el grupo PSA cuando retiraron a Peugeot de la Resistencia. Recordemos que estaban en Sebring de pruebas y tuvieron que empaquetar todo y guardarlo en un almacen a coger polvo. Lo ocurrido con Audi y ahora con VW obedece a una estrategia de marketing.
Entonces el grupo PSA no podía justificar la inversión en deporte, para otros ciegos gasto, mientras se despedía a trabajadores de sus plantas de producción.
En el caso del grupo VAG es puro marketing. Sí, a nivel financiero el escándalo de las emisiones, ‘DieselGate’, les ha tocado la línea de flotación. Sí, la inversión en deporte está poco más allá de los 200 millones de euros. Pero no es un problema de dinero o al menos no es el más importante.
El problema es borrar cualquier rastro en sus actividades que tenga que ver con los motores de explosión. Especialmente los diesel. En ese ámbito es lógico lo ocurrido con el WEC y Le Mans. Punta de lanza en el que su programa está basado en un coche híbrido con motor diesel. Por eso es una jugada de marketing. Audi habla de eléctricos, Fórmula E, mundial de rallycross si lo adopta. VW sale de un campeonato mundial dónde es la fuerza visible y dominadora.
VEHÍCULOS
Con todo el gasto hecho, los Audi de la Resistencia y los nuevos Polo para el mundial de rallyes, quedarán guardados en cualquier nave. En el caso de los Audi su altísimo costo y complejidad, para siquera ponerlos en marcha, hace que, si hubiera alguna opción que Audi no contempla, sea imposible que pasen a manos de un equipo privado.
En el caso de los coches de rallyes, sería mucho más sencillo montar una estructura privada como hizo Citroen en su día. Pero no es un problema de aprovechamiento de recursos. Es un problema que radica en que el grupo VAG no quiere que una actividad de mucho impacto, aparezca con sus coches en cabeza y dando titulares.
Quizá en pruebas como Goodwood o similar, podamos ver en años venideros a estas maravillas tecnológicas dando muestra parcial de su gran potencial perdido para siempre. Eso si alguna ley no les impide, en el caso de los Audi, rodar como exhibición por ser Diesel.
PILOTOS
Mientras en el caso de Audi las cosas están muy revueltas para saber qué va a pasar con sus pilotos. La cuadra de la marca alemana es extensa y de gran calidad. En el caso de VW hay indicios de que algo se cocía y se temía. A pesar de que el propio departamento de competición había llegado a compromisos con sus pilotos, patrocinadores y el propio promotor del mundial, desde ayer hay movimientos que apuntan a que ya estaban sentadas ciertas bases.
Jari Matti Latvala lleva desde Portugal, al menos, hablando con Makinen y Toyota. Así que Jari Matti encontrará una dura, pero desafiante, tarea con el equipo de su compatriota y con apoyo oficial.
Sebastian Ogier y Andreas Mikkelsen pasarán, bajo el auspicio de DMACK que aumenta su involucración en el WRC con otro coche más, a correr con unidades de MSport como equipo satélite. Como ha estado haciendo Ott Tanak esta temporada. Recordemos, coches satélite de equipo no oficial. Esto, convendremos, no se cierra de un día para otro.
El propio Ott Tanak se convertirá en piloto oficial de MSport, desplazando bien a Ostberg, probablemente, o a Camilli. Todo dependerá de lo que considere Malcolm Wilson que tiene que ganar el año que viene.
PROMOTOR
El promotor del WRC tiene una patata caliente muy complicada de sostener. Porque los equipos mantienen una gran parte de los gastos de organización del campeonato. Aún con la penalización que pueda sufrir VW, el problema es serio. La marca alemana puede hacerse la loca y no soltar un euro más, aunque insisto que la causa por la que se retitan no es económica, por lo que ese dinero tiene que llegar por otra vía.
No hay que olvidar que la entrada de Toyota debe paliar en parte la pérdida. Pero pasan a estar a merced de Hyundai y de Malcolm Wilson. Wilson, entre su equipo oficial, el satélite y los coches que arrenda, es casi la mitad de la categoría gorda. El acuerdo con DMACK debería ser más que ventajoso para él. Pero con Wilson nunca se sabe.
Hay una solución. Muy radical. Partiendo de la base de que no sé hasta que punto es buena la llegada de los anabolizados coches para 2017. Si los contratos lo permiten, revertiría el mundial a una lucha entre R5. Hay muchos coches y equipos que preparan o podrían preparar unidades. Cobre usted una prima de inscripción al campeonato que con un número de equipos inscritos cubra las necesidades y andando.
Incluso la FIA puede tomar esa determinación si se complica sobre manera la situación. Ya se cargó los Grupo B, y por ende los Grupo S que se estaban desarrolalndo, en 1986.
De golpe añadimos a la lista de posibles ganadores en un rallye, obviando que Ogier gana hasta ahora casi todos, a 5 pilotos mínimo. Igual lo de VW no es tan malo.
Los acontecimientos se van a precipitar en cascada. El DiselGate ha terminado afectando a la competicion. Competición que depende hace mucho del marketing y no de la innovación o de la dirección general de cada marca. Una cosa ha quedado clara, al menos en la parte de VW, algunos leyeron muy bien las señales de humo provocadas por el ‘DieselGate’.

La decisión de VW de abandonar por sorpresa, o no tanta, el WRC, deja muchas incógnitas y a tres de los pilotos top del campeonato sin asiento. Entre ellos al mejor, Sebastian Ogier.

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RALLYE DE ALEMANIA 2016

Jueves, Agosto 25th, 2016
VOLVER
Sebastian Ogier estaba obligado a ganar en Alemania sí o sí. Tras sus más que razonables quejas sobre el sistema de salida en las pruebas del mundial, el asfalto alemán era el terreno que le llegaba para reivindicarse.
Sobre el papel la batalla sobre los diferentes terrenos duros de Alemania se presentaba complicada. No tanto en su casa, Latvala está en modo desconocido y Mikkelsen puede mantener un ritmo en asfalto y estar ahí pero no más, pero sí en Hyundai. La marca coreana con dos especialistas en la superficie, Neuville y Sordo, era una amenaza clara para los intereses, tanto de la marca alemana, como del campeón francés.
Pero Ogier manejó a pesar de un susto, de nuevo en una horquilla, el rallye a su antojo. Contemporizó hasta que llegó al terreno elegido para atacar. El sábado, en el tramo multisuperficie de Baumholder, el Panzerplatte, el terreno de entrenamiento para los tanques, avasalló a sus rivales. Allí Ogier terminó de hacerse con un colchón, muy trabajado, que le permitió el domingo contemporizar y volver a ganar un rallye este año. Desde Suecia no saboreaba las mieles del triunfo.
SORDO
El piloto cántabro llegaba a Alemania tras su forzosa ausencia en Finlandia y con la renovación practicamente hecha. Tanto así que se anunció después del rallye.
Dani hizo un rallye prudente sin lanzarse a tumba abierta. Evitando los errores pero manteniendose a distancia incluso de victoria. Esa fue su estrategia para la prueba. El domingo no la cambió. Una décima le dio el segundo puesto final tras el inalcanzable Ogier. Una décima le permitió batir a Neuville y terminar como el mejor Hyundai.
Quizá siendo más agresivo podría haber presionado y luchado por la victoria con Ogier. Pero no es menos cierto que Neuville cometió varios errores, Mikkelsen también, e incluso Ogier. Pero fue fiel a su planteamiento, lo que no quiere decir que no fuera rapidísimo, y le rindió su resultado. Excelente por otra parte pero sigue faltando ese puntito para sumar en el casillero de victorias.
Por su parte Neuville sigue su línea ascendente y, a pesar de algunos errores, mantuvo el tipo hasta el final. Si sigue en Hyundai o no, parece que PSA (Citroen) va a ser su destino, sólo lo sabe él. Pero que no es el piloto que estaba perdido hace no muchos rallyes, también. Le necesitamos a tope para la buena salud del campeonato.
CON EL GANCHO
Mikkelsen hizo un buen rallye pero, raro en él, fue a menos. Aunque quizá fue más mérito de sus rivales que demérito del noruego que no pudo seguir el ritmo, tanto de Ogier, como el de sus rivales en Hyundai el sábado y el domingo.
Lo mismo le pasó a Paddon que no termina de encontrarse. Córcega y España serán pruebas muy importantes para él. Deberá demostrar si ha conseguido evolucionar en asfalto para terminar de presentar su candidatura al título en temporadas venideras.
Del resto no mucho que añadir. Los chicos de M-Sport pasaron desapercibidos. Camilli se salió en el primer tramo y Ostberg estuvo en Ostberg. Habría que valorar cual es el nivel del Fiesta. Aunque no hay que olvidar que Tanak tuvo otra actuación meritoria.
La nota preocupante la puso Lefevbre. El francés sufrió un brutal accidente que dio con sus huesos y los de su copiloto Moreau en el hospital. Una curva cortada de más, la presión de estarse jugando uno de los asientos, el caso es que le estaba costando seguir el ritmo pero acababa de hacer ‘click’. Llevaba dos scratchs consecutivos cuando llegó el accidente. Cosas de los rallyes.
Latvala y Tanak volvieron a sufrir problemas mecánicos. Neuville volvió a demostrar que es el Thierry que conocíamos. M-Sport volvió a su ritmo anodino normal. Sordo volvió al podio y Ogier a ganar. El caso es, volver

VOLVER

Sebastian Ogier estaba obligado a ganar en Alemania sí o sí. Tras sus más que razonables quejas sobre el sistema de salida en las pruebas del mundial, el asfalto alemán era el terreno que le llegaba para reivindicarse.

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RALLYE DE ARGENTINA 2016

Lunes, Abril 25th, 2016
EL CÓNDOR
La amenaza de Sebastian Ogier y su invencible Polo se cernía desde la cima de El Cóndor. Todos esperaban al campeón francés con el temor ancestral al dominador.
Acababa Ogier de extender sus alas en el penúltimo tramo y había oscurecido el ánimo de todo el mundo. No es que nadie quiera que gane el francés, no. Ni mucho menos. Pero la llegada de sangre fresca al WRC tiene su atractivo y, sobre todo, la posibilidad de una victoria para cualquier piloto no VW es muy atractiva.
Arriba en El Cóndor, los pilotos esperaban a la salida de la Power Stage. El serpenteante camino jalonado por piedras de todos los tamaños los esperaba. Un tortuoso descenso hacia los infiernos que iba a suponer a uno de los dos, Paddon y Ogier, coger impulso hacia el cielo.
Porque para ambos iba a suponer romper una barrera. Para el francés ganar una prueba que se le ha resistido hasta ahora. Para el kiwi, entrar en el libro de oro del mundial.
HYUNDAI
Tras un comienzo de mundial desconcertante para la marca coreana, su encarrilamiento en 2016 es más que destacable. No se comprendía muy bien qué estaba pasando en un coche que llevaba muchísimo tiempo de test. Problemas de reglajes aparentemente, porque sí dejaba buenas sensaciones en cuanto a potencia.
Ya en México las cosas mejoraron y han culminado en Argentina con un aldabonazo vital para el WRC. El I20 ha sido capaz de retar de tu a tu al todopoderoso Polo.
Probablemente no le ayudó a la marca coreana el bajón de Neuville. Thierry, señalado por todos como un futuro campeón, quizá asumió muy pronto los galones de piloto estrella y de catalizador del proyecto de Hyundai. Quizá le faltó otro año dando barrigazos en Ford o en Citroen. El caso es que completamente superado por los acontecimientos y con la confianza perdida, no está siendo capaz de aportar más que destellos a Hyundai.
Por otro lado Dani Sordo. Uno de los artífices de la mejora de los últimos meses, en sesiones de test interminables. Pero Dani necesita, por él y por el equipo, tener un poco más de regularidad. El cambio de sistema de notas no le va a ayudar hasta bien entrada la temporada. Aún y con todo, está siempre lamiendo los podios, cuando no subiendo a ellos, y sigue sumando para el equipo.
La vuelta a Europa nos marcará una nueva situación en el mundial. Si Hyundai confirma su nivel de competitividad frente a VW y Meeke vuelve con renovados bríos, podemos estar ante un mundial, aunque sea rallye a rallye, más que atractivo.
LATVALA
Jari Matti afrontaba Argentina desde la cómoda posición de salir atrás. Se iba a beneficiar así, de unos tramos algo más limpios que le podían permitir asaltar el liderato y asentarlo el último día.
La 1ª etapa no era muy punitiva para los que abrían pista. Tramos rápidos y arenosos, todo lo contrario que el año pasado, provocaban:
Que no hubiera la carnicería que asoló el rallye el año pasado.
Que las diferencias fueran muy pequeñas entre los primeros.
Pero la segunda jornada ya era más Argentina. Y aquí sí. Ogier empezó en sufrir. Mikkelsen empezó a perder el ritmo. Latvala se erigió en protagonista y Paddon consiguió mantenerse a su estela.
Estaba Latvala imparable. Ogier casi había dicho adiós a la victoria, cuando al cortar el finlandés, no demasiado, una cuneta, saltaba el amortiguador delantero derecho del Polo del finlandés. Con el coche clavado de delante y a más de 150 km/h, no pudo evitar el bueno de Jari Matti el accidente. Varias vueltas de campana y la desesperación de una victoria que se escapaba. Y con ella sus, remotas, opciones al mundial.
Mucho se ha escrito sobre el accidente. Creo que se le zurra por ser quién es sin mirar más allá. Para mí es la rotura del amortiguador la que provoca el accidente. Y esa rotura no me parece que la provoque un error del finlandés(en este caso cortar casi imperceptiblemente una curva). Pero cría fama…y échate a dormir.
PADDON
La constancia en el acoso del neozelandés a los VW rendía sus réditos. Y se encontraba en cabeza de la prueba a falta de tres tramos.
La noche fue larga para Hayden Paddon y John Kennard, su veterano copiloto. Ya antes del rallye, quizá como una premonición, Paddon había estudiado una y otra vez el tramo del Cóndor. El sábado por la noche volvió a repasarlo. Terminando de ajustar las notas. Dándole brillo como un orfebre, limando cualquier aspereza. No cabía ninguna duda de cara al domingo. El descenso del Cóndor era vital y Hayden y John se durmieron mientras soñaban con la bajada.
Pero algo empezó a fallar en el cambio a principio del tramo y todo lo visualizado se tuvo que cambiar sobre la marcha. Incluso Paddon sufrió un toque. Cedía 8 segundos. A ese ritmo, el final podía estar más que apretado. Giulio Cesare esperaba entre medias.
Es difícil saber si en un tramo en subida la potencia del Polo marcó su diferencia. Si Hayden se agarrotó un poco. O, si además de todo eso, Ogier soltó un latigazo descomunal. Probablemente fuera un poco de todo. De 22,4 de ventaja para el kiwi, pasamos a 2,6. Con el último tramo por delante y el recuerdo de los 8 segundos para Ogier en la 1ª pasada.
Paddon y Kennard repasaban las notas. La calma del veterano se veía reflejada en su pupilo. Si estaba nervioso no lo parecía.
Cada dos minutos sus rivales fueron saliendo al tramo. La niebla de la primera pasada se había casi disipado por completo. Pero las nubes bajas seguían arrojando un panorama frío, duro. Su rival salía delante de él. Mientras el comisario le cantaba la cuenta atrás, el tramo se transformaba en un tobogán. Sólo cabía disfrutar del vértigo y no caerse. Cuando saltó el paso por el punto intermedio, un rugido se escucho en la sierra cordobesa. Paddon había destrozado el tiempo de sus rivales y en especial de Ogier. Pero quedaba la otra mitad de la bajada. Otra mitad llena de trampas y piedras esperando el más mínimo error. Pero Hayden ya estaba cogiendo impulso y dando la espalda al infierno. Esos kilómetros finales a tope del tramo, fueron su ascensión a los cielos del WRC.
El Cóndor Paddon se elevó hasta una altura a la que no pudieron llegar sus rivales. Ganando con un carácter de campeón y manejando una situación muy adversa. Enhorabuena Hayden y John y gracias por el espectáculo.

EL CÓNDOR

La amenaza de Sebastian Ogier y su invencible Polo se cernía desde la cima de El Cóndor. Todos esperaban al campeón francés con el temor ancestral al dominador.

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RALLY DE GALES 2015

Martes, Noviembre 17th, 2015
TEMPORAL
El Rallye de Gales se vio sacudido, como suele ser habitual, por un temporal formidable. Y no sólo en cuanto al tiempo reinante, también con el dominio ejercido por Sebastien Ogier.
Los dos vendavales rápidamente se quitaron de enmedio, una vez más, a Latvala. El finlandés, quizá el único en poder en aprietos al francés, cometía un leve error con consecuencias funestas. Se quedaba en un agujero en la cuneta lleno de barro del que no pudo salir muy pronto. Casi a las primeras de cambio el rallye se quedaba sin el que, parecía, podía haber sido su gran animador. Quedaba Meeke. Pero el escocés, con el peso sobre sus hombros de la responsabilidad de conseguir el subcampeonato para su marca, intentó nadar y guardar la ropa. Eso le valió para mantener a raya a un mermado Mikkelsen, y a no despegarse en exceso de Ogier pero sin darle réplica en casi tramo alguno.
EXTREMA
Igual de sostenido y fuerte como el viento reinante, Ogier no dio opción a nadie. Por detrás las batallas por el resto de posiciones tuvieron su historia.
Neuville volvía por sus fueros y arrancaba una rueda. No contento con ello, volcó su Hyundai tras repescarse con el super-rallye. El coche nuevo está en camino, pero tampoco hacía falta mandar al desguace las viejas unidades. Kubica pinchaba, para variar siempre hay algún tipo de incidente que le retrasa. Ostberg también cometía un error que le dejaba sin opciones.
Así, la lucha por el podio se centraba entre Meeke y Mikkelsen. El noruego, mermado por una enfermedad, aguantó el tipo pero no pudo ir más allá. Por detrás Sordo se quedaba a la expectativa en un rallye que no le va, eso dicen, y esperó. Tuvo su susto cuando por problemas de cambio se le caló el coche en una horquilla y luego, descentrado, tocaba en una puerta de uno de los tramos. Su pérdida de tiempo no fue muy grande pero le alejó un poco de Tanak.
DECEPCIÓN
El estonio marchaba cuarto y el primer tramo del domingo, en medio de la parte más extrema del temporal, sufrió un accidente que le hizo abandonar. Sordo heredó esa posición y Paddon casi se le sube a los lomos siendo el tercer piloto más rápido en la última etapa del rallye.
A todo esto hay que sumar la decepción de Evans. Tras el espejismo corso hemos vuelto a ver al piloto timorato que ni en su terreno se ha atrevido a intentar dejar su impronta. Menuda papeleta tiene M-Sport.
FUTURO
Sigo pensando que va a haber movimientos en los equipos. VW como marca seguramente no quiera mover sus asientos. Es cierto que Latvala no puede con Ogier y que Mikkelsen ha dado un paso al frente. Pero no sé si suficiente como para plantar cara a Ogier o al propio finlandés.
Otra cosa es que los pilotos si piensen en otros horizontes. No Ogier, pero para Latvala el cambio de aires podría ser beneficioso, sobre todo a nivel mental. Y Mikkelsen podría escuchar ofertas dependiendo del trato que le de VW.
En Citroen también puede haber movimiento. Como marca seguro que tienen un dilema. Meeke ha demostrado ser rápido y creo que sus accidentes han sido más por superar el límite del coche al irse a por los VW, que por otra cosa. Ostberg ha llevado el coche a meta en todos los rallyes y se afianza como un buen segundo pero poco más. Dependiendo de lo que quiera Citroen, podrían desprenderse de uno o de otro. Meeke quizá si podría intentar un cambio de asiento mientras Ostberg parece cómodo y sin muchas ganas de cambiar.
En Hyundai es dónde, aparentemente, más movimientos debería de haber y dónde, quizá, no pase nada. Como marca tienen una patata caliente desde que decidieran que Neuville no puntuaría para marcas en el rally galés. Lejos de quitarle presión a Thierry, parece que le metió aún más. Paddon es el valor en alza para ya, piensan muchos, y Sordo con su regularidad y si el coche da un poquito más, quizá pueda traer alegrías a los coreanos. Difícil decisión. Entre los pilotos parece claro que ni Sordo ni Paddon parece que se moveran y sí podría ser más factible que Neuville tenga ganas de cambiar de aires.
Y en M-Sport también debe de haber grandes dudas. Evans no ha dado la talla para estar en un coche oficial, si acaso en uno semi-oficial. Y Tanak ha cometido muchos errores pero parecería sabio darle la confianza de un año más y recoger los previsibles frutos que puede dar. Evans por su parte estará pensando que: “Virgencita, virgencita, que me quede como estoy” y Tanak, que parece muy acoplado con el coche, no parece que pudiera moverse. Además, como me contaba Eloy Entrambasaguas anoche en el #GPCAST , Bertelli podría pagar la fiesta de M-Sport la próxima temporada.
Muchas dudas se plantean de cara a 2016 pero una cosa si ha quedado clara. Que el temporal que ha desatado Ogier sobre el 2015 ha sido tan claro y diáfano como el que hemos visto en un Rallye de Gales heredero del mítico RAC.

TEMPORAL

El Rallye de Gales se vio sacudido, como suele ser habitual, por un temporal formidable. Y no sólo en cuanto al tiempo reinante, también con el dominio ejercido por Sebastien Ogier.

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