Bendita velocidad que nos mantiene cautivos para darnos la libertad
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PERFIL

Nací en Madrid y con 9 años me estrené en un Rallye RACE de España en un tramo forestal entre Hoyo de Pinares y Cebreros.

Con la F1 en el Jarama en 1974.

Desde muy pronto haciendo radio y colaborando como redactor y fotógrafo en varios medios.

En los 2000 varias colaboraciones, redactor en Grand Prix International, comentarista F1 en COPE y de Motorsport en MARCA TV.

Espero que lo disfruteis.

Charly

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RALLYE DE SUECIA 2017

Martes, Febrero 14th, 2017

latvala

Foto: Diana Belay

TOYOTA C’EST FANTASTIC

Es un slogan antiguo, casi 40 años, pero viene al pelo para ilustrar el rallye sueco y la gran victoria de Jari Matti Latvala. Nadie contaba con esto. Pero el finés mantuvo el nervio para sumar una victoria histórica.

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INGRATOS

Miércoles, Febrero 17th, 2016
En Suecia se dio una situación gravísima. Con todos los problemas que arrastró la organización sueca para sacar el rallye adelante, cosa que consiguió, todo estuvo a punto de irse al garete por una rebelión fallida de los pilotos.
Hace 30 años, en el Hotel Sol de Estoril, los pilotos se reunían y con luz y taquígrafos decidían abandonar el Rallye de Portugal. Unas horas antes el Ford RS 200 de Joaquim Santos se iba contra el público al tratar de evitar a los mermados de turno que cruzaban el primer tramo detrás de un rasante.
Cuando los pilotos tuvieron conocimiento de lo ocurrido, regresaron a la base del rallye y pasaron por uno de los tramos restantes a velocidad reducida. Esto levantó las iras de los espectadores que habían hecho noche en la zona de Sintra. Se calculó que podía haber un millón de personas flanqueando, literalmente, las cunetas de los 22 kilómetros de tramos de asfalto que componían la trilogía de inicio portuguesa.
La primera marca que tomó decisiones fue Ford. Tras esconder la organización los tres fallecimientos, la marca del óvalo retiró a sus pilotos una vez que tuvo conocimiento de la tragedia. El resto de pilotos no quería seguir. Rorhl confesaba que tenía que tratar a los espectadores como árboles para poder pasar deprisa.
En ruta hacia el hotel, algunos de esos energúmenos lanzaron piedras contra algunos participantes.
DOCUMENTO
Los pilotos firmaron, 22 en total, un documento en el que consideraban que como muestra de respeto con las familias de los fallecidos y heridos, de los hechos acaecidos en el propio accidente provocados por unos espectadores cruzando el tramo y considerando que el deporte se beneficiaría de su abandono, se retiraban. Dejaban también claro, porque ya había voces en contra de los Grupo B desde la FISA, que el accidente no era achacable ni a los coches ni a la velocidad que desarrollaban.
Con los pilotos unidos y con las cosas muy claras llegaron los dimes y diretes. Entre los Jefes de Equipo la cosa estaba menos unida. Peter Ashcroft, que ya había retirado a sus Ford, apoyó a los pilotos sin reservas. En MG-Austin, John Davenport quería continuar pero lo decía con la boca chica. Y más tras hablar con sus pilotos que estaban hundidos.
Sin embargo Jean Todt se opuso radicalmente a la suspensión. Aparte de calificar a los portugueses como ‘Africanos blancos’, sus pilotos siguieron en sus trece, Salonen tuvo un incidente que pudo desencadenar otra tragedia, y claudicó y les dejó la decisión a ellos.
El otro que se mostró absolutamente en contra de la suspensión fue Cesare Fiorio. Curiosamente no estaba en Portugal, tenía fiebre y volaría al día siguiente, pero hizo llegar sus negativas y amenazas a sus pilotos a través del teléfono.
Quedaba la organización y la FISA. Los primeros pensaban que suspendiendo el bucle de tramos de Sintra, la situación mejoraría una vez marcharan hacia el norte.
La Federación acusó a los pilotos de dar una mala imagen y les amenazó con retirarles la licencia. Finalmente los pilotos se salieron con la suya. La Federación no tomó medidas allí, una y muy grave que luego veremos sí, y el rallye se siguió disputando.
NOCTURNIDAD
La situación en Suecia, afortunadamente, no tuvo que ver con un accidente, incidente o tragedia. Las condiciones de temperatura dejaron sin nieve, y sobre todo sin hielo, los tramos suecos. La organización trabajó sin descanso, informando en todo momento a los equipos de la situación, para sacar la prueba adelante. Ya Sebastien Ogier tuvo poca sensibilidad declarando que no sabía qué estaban haciendo allí. Tras hacer los reconocimientos de los tramos suecos y encontrarse en su mayoría pistas de tierra. Fue reprendido por su equipo, pero el francés tenía el tema entre ceja y ceja.
Instigados por el de Gap, los pilotos empezaron a quejarse por lo ‘bajini’ de que no se había contado con ellos para tomar las decisiones sobre el rallye.
Ellos temían por su integridad dado que las condiciones les harían perder los clavos en las zonas sin hielo. Al llegar a las que tuvieron el sólido elemento, estarían a merced de lo que quisiera hacer su coche al no tener los clavos.
El problema es que no hablaron con el Director de Carrera. Glen Olsson. El Sr. Olsson ya había recortado la prueba y no le iba a temblar el pulso en recortarla más, de hecho dejó la última jornada con un sólo tramo.
Pensar que un tipo tan experimentado como Olsson, les iba a hacer pasar por la tortura de correr en ciertas condiciones, era de ser poco inteligente. O quizá el signo de los tiempos que corren. Todo controlado, incluidos los reconocimientos. Pilotos casi escondidos si no tienen temas de prensa o de promoción. En una palabra, falta comnunicación. Pero insisto, los equipos estaban al tanto de todo al minuto.
Así que con el primer tramo preparado, los espectadores desafiando al fresco y muchos habiendo pagado su entrada, y con unas condiciones aceptables, los pilotos, encabezados por el Campeón, deciden boicotear el primer tramo. Así, sin vaselina. A las 6 de la mañana con todo montado. Una decisión infantil, irresponsable y traicionera.
PADDON
Afortunadamente un piloto sacó la cabeza del rebaño que había preparado el pastor Ogier y se hizo a un lado. Hayden Paddon. El kiwi les puso los puntos sobre las íes a sus colegas y rivales y les sacó los colores. Les recordó que no podían tomar una decisión así sin haber ‘amenazado’ antes y sin haber tenido una conversación sobre el tema para saber el punto de vista de la organización. Y que sobre todo no se podía tomar esa decisión sin dejar margen de maniobra para tomar alternativas. Y que, además, no le apetecía arriesgar su puesto de trabajo en su equipo.
Así que ante la falta de unanimidad, la rebelión se quedó en nada. Y casi mejor. Porque estoy seguro que a Olsson no le habría temblado el pulso para mandar a casa a este puñado de forajidos con un Billy el Niño al mando, si hubieran llegado a perpetrar semejante despropósito.
PELIAGUDO
Si los pilotos quieren ser escuchados que se asocien y nombren a un representante. Sea uno de ellos en activo o uno ya retirado, preferiblemente. Me viene Marcus Gronholm a la cabeza. Y que trabajen en todas las comisiones habidas y por haber.
Aunque no olvidemos que estas asociaciones, lo vemos en la F1, valen para muy poco. Y todo porque los pilotos no toman conciencia de que sin ellos no hay espectáculo.
Pero cuidado. ¿Que van a demandar? Porque aquí ya habían decidido pegar una puñalada trapera. Lo siguiente que será. ¿Pedir que anulen Córcega? ¿Que en Finlandia se va muy deprisa? ¿Que el barro de Gales no agarra nada? Ojo con eso.
Antaño, en esa época de hace 30 años y antes, no todos los pilotos corrían en todos los rallyes. Algunos no pisaban en ciertas pruebas porque no se sentían cómodos en ellas o lo pasaban mal. Sé de copilotos que pasan las de Caín en Córcega por ejemplo. Hace 30 años, la FISA aprovechó lo ocurrido en Portugal y más tarde con la muerte de Toivonen y Cresto, en la hizo la vista gorda con ciertos dispositivos del S4, y se cargó de un plumazo los Grupo B.
GOD SAVE HAYDEN
Afortunadamente el hijo del imperio Hayden Paddon, puso el punto de cordura necesario a la revolución nocturna y alevosa del campeón francés. Ahora los pilotos tienen una excusa para asociarse y hacer las cosas bien. Mientras esperemos que en situaciones así, siempre haya un Paddon para poner cordura y sacar los colores al resto. Ingratos.

En Suecia se dio una situación gravísima. Con todos los problemas que arrastró la organización sueca para sacar el rallye adelante, cosa que consiguió, todo estuvo a punto de irse al garete por una rebelión fallida de los pilotos.

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RALLYE DE SUECIA 2016

Lunes, Febrero 15th, 2016
VISIÓN DE FUTURO
A Ogier le falló la visión de futuro al comentar antes del rallye que no entendía que estaban haciendo allí. Sin embargo sí tuvo esa visión para anticipar estratégicamente la prueba. Pasó de cometer una torpeza a la excelencia.
Los tramos del sábado tenían nieve fresca, recién caída. El blanco elemento había llegado para completar la ingente obra que había tenido que realizar la organización en los días previos. La anulación de la prueba estuvo muy cerca. Se recortó el recorrido. Anulando tramos y pasadas. Se arreglaron aquellos tras los reconocimientos y cuando llegó el frío, se pasó con camiones cisterna que echaron agua para que se formara lo verdaderamente importante para poder correr en Suecia. La capa de hielo de la base.
Los tramos del sábado, con sólo uno repitiéndose, debían marcar el rallye y ser casi decisivos, una vez que para el domingo quedaban sólo los 16 km. de la Power Stage. En el primer tramo Ogier salía a por todas. Sabía de su desventaja al abrir pista y necesitaba perder lo mínimo posible. Si sus perseguidores, cinco en un pañuelo, le recortaban un buen puñado de tiempo, tendrían alas para superarle en el tramo siguiente. Pero incomprensiblemente, sus rivales salieron dormidos al tramo y Ogier sentenció allí el rallye. Quizá con Latvala y Meeke fuera de los puntos por problemas, el finlandés sufrió la rotura de un palier y el escocés vio como otra piedra le abría la dirección, fuera más fácil para el de VW jugarse el todo por el todo. El caso es que Ogier pasó de tener un colchón de entre 26 y 42 segundos a disfrutar de entre 32 y 50. Y con un rival menos. Sordo.
DESVENTURA
No es un rallye que le haya dado demasiadas alegrías a Dani Sordo. Dani era capaz de estar ahí arriba aguantando pero siempre ocurría algo. Un pequeño error, problemas con el coche. Las circunstancias le habían hecho enredarse en una lucha por el segundo escalón con otros 4 rivales. Quizá la conducción tan agresiva de Ogier le perjudicó indirectamente. El francés mordió todas las cunetas y quizá metió piedras en la trazada. En especial en una zona en la que no pudo evitar el cántabro golpear una de ellas y que le costó dejarse un minuto en la general. Finalmente acabó en 6ª posición igualando su mejor resultado aquí.
LA ESPERANZA BLANCA
Hayden Paddon fue quién emergió del grupo de perseguidores, formado por Mikkelsen, Ostberg, Tanak, Sordo y el propio neozelandés, para dar a Hyundai su segundo podio del año y postularse como una de las realidades más atractivas del mundial. Salvó la cara de la marca coreana que, aparte de la desgracia de Sordo, perdió a Neuville ya el viernes por un problema de transmisión.
DESASTRE
Si en Montecarlo era un error suyo, en Suecia la desgracia se cebaba con Latvala. La rotura de un palier ya en el primer tramo le dejaba fuera de cualquier lucha y fuera de los diez primeros. Resultado: 0 puntos y a 56 de Ogier. Hércules lo tuvo más fácil con sus trabajos.
Kriss Meeke de nuevo se quedó fuera por una piedra. Esta vez estaba justo en el borde interior de una curva, de nuevo a derechas, y el escocés tuvo la mala suerte de que al golpearla se abrió la dirección de su DS3.
Si unimos que Mikkelsen no estuvo fino, aunque sí con suerte porque su incidente le pudo costar más caro, y que Ostberg completó un rallye muy bueno pero sin poder plantar cara a Paddon, la situación del mundial es crítica. Así que mejor nos olvidaremos de que Ogier ha ganado las tres últimas ediciones del rallye mexicano.
Lo bordó Ogier que no tuvo sensibilidad con la organización. Pero sí con la afición brindando tramos antológicos y ganando por tercera vez la prueba sueca. Le faltó visión de futuro al francés, que no se dio cuenta de que estaba en el país nórdico para sentenciar el mundial 2016.
VISIÓN DE FUTURO
A Ogier le falló la visión de futuro al comentar antes del rallye que no entendía que estaban haciendo allí. Sin embargo sí tuvo esa visión para anticipar estratégicamente la prueba. Pasó de cometer una torpeza a la excelencia.

RALLYE DE SUECIA

Martes, Febrero 17th, 2015
FRÍO
Aunque no el que puede llegar a hacer en esas latitudes, superar los -15º es un juego de niños, el frío era buscado por tres hombres antes de la Power Stage, el que fue el último tramo, del rallye sueco.
Diferencias mínimas separaban a tres coches distintos. Uno, el del líder hasta ese momento, Andreas Mikkelsen, algo más pesado y sin los ultimísimos avances que el coche, aparentemente gemelo, de su jefe de filas y rival, Sebastien Ogier. Enfrente de las dos bestias alemanas, un Hyundai. Y un piloto, Thierry Neuville. El belga estaba completando un rallye fantástico pero había caído en las garras de las máquinas alemanas.
Era el belga el que abría el fuego de los tres. Y dejaba claro que si le querían ganar, iban a tener que correr y mucho. Neuville cumplía con lo que estaba en su mano y bajaba en 9 segundos el tiempo de la primera pasada. Era el turno de los VW.
PARCIALES
Los pilotos no tienen desde esta temporada información sobre los parciales en los tramos. En una de las mejores medidas tomadas en el mundial en los últimos años. Mientras aquellos siguen estando disponibles para los aficionados y los equipos en sus cuarteles generales, los pilotos se tienen que centrar en su ritmo. Y esa es la clave.
Ogier iba por las paredes en este último tramo. Tocó un talud fuertemente pero siguió en pista camino de la victoria. Detrás Mikkelsen empezaba muy bien y en el primer parcial, a unos 5 km. de la salida, igualaba el tiempo de Ogier.
Si Mikkelsen hubiera tenido información de ese tiempo, seguramente habría podido regular, contando con un puñadín de kilómetros entre el segundo de los parciales y la meta. Pero no tenía esa información. Es el último tramo del rallye y tu primera victoria te está esperando. ¿Qué vas a hacer? Pues tirar a tope. Naturalmente. Y tiró. Después de una larga recta en bajada se llegaba a una frenada y a una izquierda casi en angulo recto. El noruego se pasó, tiró el coche, se apoyó en el talud y salió. Pero el empuje de la pared de nieve hizo que el morro quisiera ver con qué había topado la parte trasera. El coche empezó a subirse al borde de la nieve hasta empanzarse, empezar a clavarse y terminar haciendo un trompo. No perdió mucho Andreas. Mucho tiempo, claro. Porque la victoria se escapaba e incluso la segunda plaza.
Seguramente Mikkelsen buscaba frío en la salida del tramo para calmar los ánimos, ya había cometido un error que le había dejado en distancia de caza de sus rivales. Pero lo encontró en medio del tramo. Un escalofrío de hielo que le heló la sangre en la venas. A él y a muchos de los espectadores que disfrutaron con un último tramo que se recordará mucho tiempo. El frío a Ogier casi le cuesta un disgusto pero, quizá eso llamado la suerte de los campeones, salió indemne.
Y el que mejor manejó el frío al final le faltó un escalón para conseguir la recompensa merecida. Quizá con más frío su Hyundai habría podido dar un poquito más. Lo suficiente para haber podido mantener el tipo en los tres tramos del último día.
Del resto, frío polar. Latvala cometió otro error que le impidió incluso llegar a la zona de puntos. Ostberg ni fu ni fa. Los británicos con destellos, sobre todo Meeke, pero sin consistencia. Kubica con problemas, Tanak sí pero no.
Sin perder de vista la singularidad de un rallye como el sueco, igual que el Monte en las condiciones que se dio, no es menos cierto que que a varios pilotos les queda un hervor todavía. Mikkelsen, Meeke, Ostberg (no sé si los hervores cambiarán el gen Hirvonen) Evans, veremos Tanak. El panorama es un Ogier imperial, un Latvala que seguirá con sus destellos y errores por igual, y un Neuville luchando, de momento, contra molinos de viento. ¿Y Sordo? Pues creo que más cerca del primer grupo que del de los elegidos. Que en cualquier caso, no es poco.
Y es que a pesar del calor y la emoción del rallye sueco, todavía se siente frío en el mundial. Esperemos que los soplos cálidos lleguen, en forma de nuevas estrellas y marcas. Mientras pasaremos el frío con espectáulos como el de Suecia.

FRÍO

Aunque no el que puede llegar a hacer en esas latitudes, superar los -15º es un juego de niños, el frío era buscado por tres hombres antes de la Power Stage, el que fue el último tramo, del rallye sueco.

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RALLYE DE SUECIA

Domingo, Febrero 10th, 2013

DOS TAZAS
Podíamos prometérnoslas muy felices con la retirada de Loeb. Más igualdad, incertidumbre. ¡Ja! Otro Sebastien, Ogier, amenaza con retomar el testigo y, de la mano de VW, inaugurar una nueva era en el WRC. La de Ogier y VW.
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