Bendita velocidad que nos mantiene cautivos para darnos la libertad
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PERFIL

Nací en Madrid y con 9 años me estrené en un Rallye RACE de España en un tramo forestal entre Hoyo de Pinares y Cebreros.

Con la F1 en el Jarama en 1974.

Desde muy pronto haciendo radio y colaborando como redactor y fotógrafo en varios medios.

En los 2000 varias colaboraciones, redactor en Grand Prix International, comentarista F1 en COPE y de Motorsport en MARCA TV.

Espero que lo disfruteis.

Charly

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APUNTES DE RUSIA 2017

Miércoles, Mayo 3rd, 2017
TEMPERATURA
Valteri Bottas ganó su primer GP después de una gran actuación en la que la temperatura, tanto de las gomas como de los motores, tuvo su importancia.
Cuando el finlandés le ganó el sprint desde la salida a la primera curva a Vettel, el planteamiento de carrera quedaba establecido. Los dos Ferrari entre los Mercedes. Empezaba el duelo estratégico un GP más. Y no iba a ser menos apasionante que en las carreras precedentes. Sin dudas sobre que sólo iba a haber una parada, todo iba a estar pendiente de los detalles que marcan hoy en día los GP. Trato, por parte del piloto y el reglaje, de las gomas. Funcionamiento del coche y las variantes estratégicas a resultas de la situación de carrera.
Pronto hubo dos detalles claros. Lo bien que iba Bottas y los mal que lo hacía Hamilton. Mientras los Ferrari, en especial Vettel, se alejaban de Bottas, con Raikkonen sin problemas para mantener a raya al inglés.
Por lo visto el sábado, en condiciones similares, Ferrari iba mejor con las ultra blandas. La temperatura entró en juego. Ambos equipos, tanto Ferrari como Mercedes, están jugando al límite con todo. Eso implica que la décima que ganas o pierdes, según se mire, por cada parte abierta en las ventilaciones, se mide con lupa. La clave, es el aire limpio. Al ser la temperatura un poquito más alta de lo previsto, provocó problemas sobre todo en el coche de Hamilton. Uno de los cilindros cortaba por seguridad y Lewis en muchas vueltas cedía casi 1 segundo. Vettel tuvo que dejar hueco con el finlandés, y lo mismo Raikkonen con su compañero. Ya que las temperaturas de sus componentes estaban al límite.
PARADAS
Llegando al primer momento clave de la carrera, Mercedes tenía una buena ventaja. Incluso sin problemas de tráfico cuando pararan. Tan lejos estaban el resto, Verstappen en la 5º posición, de la cabeza. Era la vuelta 20. Bottas con 5,5 de ventaja. Si paraba a montar los súper blandos no tendría problemas de tráfico pero iría un poco al límite de la goma. No tanto porque no aguantara. El chascarrillo era que Alonso podía coger uno de los juegos, terminar la carrera (ejem ejem) y llevárselo a Indianápolis para completar las 500 Millas. El problema radicaba en que el Mercedes los trata un poco peor y que Vettel podía tener un final muy fuerte. No sé si en Mercedes sabían que eso iba a ser así en cualquier caso.
Pero seis vueltas después, atacón de Vettel mediante, la diferencia había bajado hasta los 2,5 segundos. Y ahora había doblados en el horizonte. Una vuelta después Bottas paraba. Mercedes necesitaba la mejor temperatura posible, para evitar la repetición de los problemas de Hamilton en el coche del finlandés.
GREGARIOS
En las primeras vueltas tras su parada, Bottas igualó los cronos de Vettel. Incluso Raikkonen y Hamilton podían tener cierta importancia en el juego estratégico. Pero el más importante, Hamilton, tuvo que parar con sus gomas, sobre todo las traseras, en las lonas. Los gregarios en Rusia no pudieron entrar en juego. Era Bottas contra Vettel. El alemán paraba siete vueltas después que el finlandés, y ésta no era buena porque la rueda delantera izquierda no fue perfectamente colocada en primera instancia.
Quedaban 17 vueltas y Bottas tenía menos de 5 segundos de ventaja. Valteri tenía que medir la diferencia y guardar la goma para las últimas vueltas. Pero Vettel le empezaba a quitar a un ritmo de 3 décimas por vuelta. Valteri tenía que medir mucho. Pero en la vuelta 38 y en la curva 13, la más técnica quizá de Sochi, su frenada fue una fracción tardía. Tuvo que bloquear los frenos. Sus ruedas delanteras empezaron a dejar el rastro blanco del humo, y no paraba. Bottas se iba largo y casi tocaba el muro.
El mensaje a Vettel, que seguro que había olido el humo blanco, fue claro. ‘Mantén el ritmo, Valteri está cometiendo errores’. Para Bottas el escalofrío de la pasada de frenada le iba a durar dos vueltas. Porque a resultas del error sus gomas perdían temperatura. Cuando volvió a meterlas en cintura la diferencia había bajado de 2 segundos. Sus neumáticos con 7 vueltas más que los de Vettel, con planos en los delanteros, y con el alemán muy cerca de cogerle el rebufo. Lo único a favor de Bottas era que si podía mantener a raya a Sebastian en el sector 3, podría evitar que se le echara encima en la recta y le devolviera la maniobra de la salida. Y aquí Bottas estuvo imperial. A pesar de que su monoplaza estaba al límite en no pocos sitios, mientras el Ferrari iba como un avión, el finlandés logró que Vettel sólo pudiera llegar a falta de dos giros.
MASSA
Bottas salvó la primera de la vueltas pero ahí estaba Vettel. Todo se limitaba a no cometer un error porque parecía difícil que Sebastian fuera a tirarse a por la victoria en un día en el que iba a meterle un buen puñado de puntos a Hamilton. Vettel estaba en rango de DRS al empezar la última vuelta. Pero Bottas había cazado a Massa lo que le permite tener DRS en la larga recta. El brasileño se aparta para, lamentable y deslealmente, quedarse en la trazada de la larga curva 3. Una acción quizá legal, tienes 3 puestos para apartarte, pero fea y de mal compañero. No puedes inmiscuirte en una lucha por un GP de esa manera. Tienes que, literalmente, desaparecer. Tristemente Felipe, un zombie en esta F1 (aunque le dé para sacar los colores a tanto mocoso conductor de la parrilla), quiso tener vaya usted a saber qué.
EL PASEÍLLO
Es quizá el único pero que se le pondría poner al muro de Ferrari. En los tiempos de Michael Schumacher, cuando el alemán iba a doblar a algún piloto, Jean Todt en persona se iba al muro correspondiente a reclamar al equipo que fuere, que no estorbara a su piloto. Y le funcionaba. Quizá Arrivabene debió ir a recomendar a Williams que le dijera a su piloto que no estorbara.
Ahí acabó el GP. Con una gran victoria de Bottas que se sobrepuso a ese error al blocar. Raikkonen les acompañaba en el podio mientras Hamilton tenía un placido final de GP.
Sainz conseguía un punto tras remontar hasta la 10ª plaza. Fruto de una buena salida y de una buena parada.
Alonso no llegó a tomar la salida. Su coche falló en la vuelta de formación/calentamiento, y al reiniciarlo se paró definitivamente. Eso provocó que la carrera tuviera una vuelta menos. Ya es paradójico que perjudicara a Ferrari, equipo que no ha dicho nada en contra de su participación en Indy. Todo lo contrario de lo escocidos que están en Mercedes y Red Bull. Y es que que les quiten el foco, no lo llevan bien algunos.
La temperatura fue clave. Bottas al rodar primero no tuvo problemas y le permitió abrir un hueco decisivo al final. Otra vez, que no hubiera adelantamientos no fue sinónimo de mala carrera. La temperatura se va calentando en el campeonato.

TEMPERATURA

Valtteri Bottas ganó su primer GP después de una gran actuación en la que la temperatura, tanto de las gomas como de los motores, tuvo su importancia.

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APUNTES DE BAHRÉIN 2016

Martes, Abril 5th, 2016

VARIEDAD

El GP barheinita tuvo absolutamente de todo. Polémica con los ‘affaire’ de Alonso y con la sesión de ‘Qualy’ del sábado. Con lo ocurrido en la carrera y con las variantes estratégicas que se podían plantear en la misma.

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INGRATOS

Miércoles, Febrero 17th, 2016
En Suecia se dio una situación gravísima. Con todos los problemas que arrastró la organización sueca para sacar el rallye adelante, cosa que consiguió, todo estuvo a punto de irse al garete por una rebelión fallida de los pilotos.
Hace 30 años, en el Hotel Sol de Estoril, los pilotos se reunían y con luz y taquígrafos decidían abandonar el Rallye de Portugal. Unas horas antes el Ford RS 200 de Joaquim Santos se iba contra el público al tratar de evitar a los mermados de turno que cruzaban el primer tramo detrás de un rasante.
Cuando los pilotos tuvieron conocimiento de lo ocurrido, regresaron a la base del rallye y pasaron por uno de los tramos restantes a velocidad reducida. Esto levantó las iras de los espectadores que habían hecho noche en la zona de Sintra. Se calculó que podía haber un millón de personas flanqueando, literalmente, las cunetas de los 22 kilómetros de tramos de asfalto que componían la trilogía de inicio portuguesa.
La primera marca que tomó decisiones fue Ford. Tras esconder la organización los tres fallecimientos, la marca del óvalo retiró a sus pilotos una vez que tuvo conocimiento de la tragedia. El resto de pilotos no quería seguir. Rorhl confesaba que tenía que tratar a los espectadores como árboles para poder pasar deprisa.
En ruta hacia el hotel, algunos de esos energúmenos lanzaron piedras contra algunos participantes.
DOCUMENTO
Los pilotos firmaron, 22 en total, un documento en el que consideraban que como muestra de respeto con las familias de los fallecidos y heridos, de los hechos acaecidos en el propio accidente provocados por unos espectadores cruzando el tramo y considerando que el deporte se beneficiaría de su abandono, se retiraban. Dejaban también claro, porque ya había voces en contra de los Grupo B desde la FISA, que el accidente no era achacable ni a los coches ni a la velocidad que desarrollaban.
Con los pilotos unidos y con las cosas muy claras llegaron los dimes y diretes. Entre los Jefes de Equipo la cosa estaba menos unida. Peter Ashcroft, que ya había retirado a sus Ford, apoyó a los pilotos sin reservas. En MG-Austin, John Davenport quería continuar pero lo decía con la boca chica. Y más tras hablar con sus pilotos que estaban hundidos.
Sin embargo Jean Todt se opuso radicalmente a la suspensión. Aparte de calificar a los portugueses como ‘Africanos blancos’, sus pilotos siguieron en sus trece, Salonen tuvo un incidente que pudo desencadenar otra tragedia, y claudicó y les dejó la decisión a ellos.
El otro que se mostró absolutamente en contra de la suspensión fue Cesare Fiorio. Curiosamente no estaba en Portugal, tenía fiebre y volaría al día siguiente, pero hizo llegar sus negativas y amenazas a sus pilotos a través del teléfono.
Quedaba la organización y la FISA. Los primeros pensaban que suspendiendo el bucle de tramos de Sintra, la situación mejoraría una vez marcharan hacia el norte.
La Federación acusó a los pilotos de dar una mala imagen y les amenazó con retirarles la licencia. Finalmente los pilotos se salieron con la suya. La Federación no tomó medidas allí, una y muy grave que luego veremos sí, y el rallye se siguió disputando.
NOCTURNIDAD
La situación en Suecia, afortunadamente, no tuvo que ver con un accidente, incidente o tragedia. Las condiciones de temperatura dejaron sin nieve, y sobre todo sin hielo, los tramos suecos. La organización trabajó sin descanso, informando en todo momento a los equipos de la situación, para sacar la prueba adelante. Ya Sebastien Ogier tuvo poca sensibilidad declarando que no sabía qué estaban haciendo allí. Tras hacer los reconocimientos de los tramos suecos y encontrarse en su mayoría pistas de tierra. Fue reprendido por su equipo, pero el francés tenía el tema entre ceja y ceja.
Instigados por el de Gap, los pilotos empezaron a quejarse por lo ‘bajini’ de que no se había contado con ellos para tomar las decisiones sobre el rallye.
Ellos temían por su integridad dado que las condiciones les harían perder los clavos en las zonas sin hielo. Al llegar a las que tuvieron el sólido elemento, estarían a merced de lo que quisiera hacer su coche al no tener los clavos.
El problema es que no hablaron con el Director de Carrera. Glen Olsson. El Sr. Olsson ya había recortado la prueba y no le iba a temblar el pulso en recortarla más, de hecho dejó la última jornada con un sólo tramo.
Pensar que un tipo tan experimentado como Olsson, les iba a hacer pasar por la tortura de correr en ciertas condiciones, era de ser poco inteligente. O quizá el signo de los tiempos que corren. Todo controlado, incluidos los reconocimientos. Pilotos casi escondidos si no tienen temas de prensa o de promoción. En una palabra, falta comnunicación. Pero insisto, los equipos estaban al tanto de todo al minuto.
Así que con el primer tramo preparado, los espectadores desafiando al fresco y muchos habiendo pagado su entrada, y con unas condiciones aceptables, los pilotos, encabezados por el Campeón, deciden boicotear el primer tramo. Así, sin vaselina. A las 6 de la mañana con todo montado. Una decisión infantil, irresponsable y traicionera.
PADDON
Afortunadamente un piloto sacó la cabeza del rebaño que había preparado el pastor Ogier y se hizo a un lado. Hayden Paddon. El kiwi les puso los puntos sobre las íes a sus colegas y rivales y les sacó los colores. Les recordó que no podían tomar una decisión así sin haber ‘amenazado’ antes y sin haber tenido una conversación sobre el tema para saber el punto de vista de la organización. Y que sobre todo no se podía tomar esa decisión sin dejar margen de maniobra para tomar alternativas. Y que, además, no le apetecía arriesgar su puesto de trabajo en su equipo.
Así que ante la falta de unanimidad, la rebelión se quedó en nada. Y casi mejor. Porque estoy seguro que a Olsson no le habría temblado el pulso para mandar a casa a este puñado de forajidos con un Billy el Niño al mando, si hubieran llegado a perpetrar semejante despropósito.
PELIAGUDO
Si los pilotos quieren ser escuchados que se asocien y nombren a un representante. Sea uno de ellos en activo o uno ya retirado, preferiblemente. Me viene Marcus Gronholm a la cabeza. Y que trabajen en todas las comisiones habidas y por haber.
Aunque no olvidemos que estas asociaciones, lo vemos en la F1, valen para muy poco. Y todo porque los pilotos no toman conciencia de que sin ellos no hay espectáculo.
Pero cuidado. ¿Que van a demandar? Porque aquí ya habían decidido pegar una puñalada trapera. Lo siguiente que será. ¿Pedir que anulen Córcega? ¿Que en Finlandia se va muy deprisa? ¿Que el barro de Gales no agarra nada? Ojo con eso.
Antaño, en esa época de hace 30 años y antes, no todos los pilotos corrían en todos los rallyes. Algunos no pisaban en ciertas pruebas porque no se sentían cómodos en ellas o lo pasaban mal. Sé de copilotos que pasan las de Caín en Córcega por ejemplo. Hace 30 años, la FISA aprovechó lo ocurrido en Portugal y más tarde con la muerte de Toivonen y Cresto, en la hizo la vista gorda con ciertos dispositivos del S4, y se cargó de un plumazo los Grupo B.
GOD SAVE HAYDEN
Afortunadamente el hijo del imperio Hayden Paddon, puso el punto de cordura necesario a la revolución nocturna y alevosa del campeón francés. Ahora los pilotos tienen una excusa para asociarse y hacer las cosas bien. Mientras esperemos que en situaciones así, siempre haya un Paddon para poner cordura y sacar los colores al resto. Ingratos.

En Suecia se dio una situación gravísima. Con todos los problemas que arrastró la organización sueca para sacar el rallye adelante, cosa que consiguió, todo estuvo a punto de irse al garete por una rebelión fallida de los pilotos.

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BALAS

Lunes, Diciembre 14th, 2015

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“Si vienen con una pistola y la sostienen en mi cabeza, deberían asegurarse de poder apretar el gatillo. Y deberían asegurarse de que tienen balas. Porque si las olvidan, que tengan cuidado”.

Bernie Ecclestone

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¿LOCURA O NECESIDAD?

Martes, Noviembre 24th, 2015
La situación de la F1, ha llevado a una serie de movimientos para abaratar el precio de los motores. Todo culminó con el veto aplicado por Ferrari.
En un juego de poderes que tiene pinta de provocar graves heridas y deserciones sea el camino que se tome. Los fabricantes de motores están enfrentados a la FIA y a  Bernie Ecclestone por el precio, justo para aquellos, desorbitado para éstos, de los propulsores con los que proveen a los equipos de F1.
Para ponernos en situación. Los equipos cliente, aquellos que no fabrican su motor, todos excepto Mercedes, Ferrari y McLaren, en su mayoría, manejan un prespuesto de entre 90 y 125 millones de euros. El coste de los motores por temporada para estos equipos está alrededor de los 25 millones por temporada. Eso significa que la cuarta parte de su presupuesto, de media, está destinada al propulsor.
La FIA, por una iniciativa personal de Jean Todt, se reunió con los motoristas para intentar consensuar una bajada del precio por temporada. Esa bajada llevaría el precio de loas 12 millones por temporada. A la mitad.
A tal punto llegó la tensión, que Ferrari terminó por hacer uso de su derecho a veto, no sé si por motu propio o haciendo lobby, lógico, con sus rivales pero compañeros de camino en según qué circunstancias.
VUELTA DE TUERCA
Jean ‘Napoleón’ Todt, no se arredró. Y aparte de filtrar/denunciar el veto de Ferrari a su propuesta por medio de la FIA, subió su apuesta y le dio una vuelta de tuerca muy peligrosa.
Su nueva apuesta es un motor alternativo que podría ser un 2 litros y pico, biturbo. Por ejemplo. O un 2,5 litros turbo. Y para ello abre un periodo de aceptación de constructores que quieran aplicar a ese requerimiento.
La batalla a dos partes se abre a una tercera. Y seguro que alguna de las partes termina muy mal:
1: Los motoristas actuales. Con el veto de Ferrari y negarse a bajar a la mitad el precio por temporada, la presencia de un motor tan barato les puede dejar sin clientes. Significando que todos los recursos invertidos en la nueva tecnología son insostenibles y, probablemente, se vean obligados a dejarlo. Se salvaría Ferrari que quizá abogaría por contruir su propio motor basado en las características marcadas por la FIA. Esto es muy importante y puede estar detrás de la jugada de Ferrari y su veto. Salvo uno de sus modelos, Laferrari que fue auspiciado por Montezemolo, la marca italiana se hamostrado muy reticente a la nueva tecnología. Puede ser la ocasión ideal para que Ferrari vuelva a un motor convencional y a la cima de la F1. Ojo.
2: Los equipos cliente: Estos ven como un verdadero maná, excepto alguno que no termina de verlo claro, reducir su cuenta anual en, no sólo unos 12 millones de euros en el motor. Es ahorrar en todos los sistemas necesarios para que ese motor híbrido funcione. Por ejemplo todo el complejo tren trasero con el brake by wire como estrella. A priori menos personal mecánico. Una tecnología más familiar y conocida. Probablemente más fiabilidad. Eso quizá, ¡iluso!, podría limitar la presencia de pay-drivers mientras los equipos podrían tener a pilotos de más nivel pero menos chequera. Si la propuesta del nuevo motor no sale adelante y no hay bajada de precio, es posible que al menos dos equipos no puedan comenzar la temporada, Manor y Sauber ya han pedido dinero por adelantado a Ecclestone, y quizá durante la temporada podríamos perder alguno más.
3: Los nuevos fabricantes que quieren ser los proveedores de ese nuevo motor. Que se sepa, Illmor, Mecachrome y AGR han presentado propuestas. Si al final se aborta esta propuesta, todo el tiempo y recursos invertidos por estas tres compañías habrá sido en vano y se irá por el desague del agujero negro que suele ser la F1.
Como vemos, la situación ya ha llegado a un punto en el que va a haber damnificados.
IGUALAR
Si la propuesta del nuevo motor sale adelante, es para 2017, estará entonces el problema de igualar las prestaciones de ambos motores.
De entrada el alternativo necesitaría un depósito más grande para cargar con unos 40 kilos extra de gasolina. Eso implica alguna limitación a nivel aerodinámico también.
Parte de la diferencia se enjuga por la diferencia de peso entre propulsores. Mientras la Unidades de Potencia actuales deben tener un peso mínimo de 145 kilos, el motor alternativo no puede pasar de 135. Eso implica que el motor alternativo puede mejorarse y adelgazarse hasta donde la fiabilidad lo permita, mientras la Unidades de Potencia llegaran a un límite marcado por ese peso mínimo. A la larga a pesar del mayor consumo, pueden llegar a estar en menos peso, contando el combustible extra. O al menos muy cerca.
Otro dato importante del motor alternativo es que está pensado para que llegue hasta 2025, haciendo muy beneficioso, a priori, para el constructor ganador, ganar el concurso.
Lotus, Toro Rosso y Manor han mostrado su apoyo a la nueva fórmula. Sauber, con los problemas que tiene y pidiendo por adelantado, no. ¿Qué le debe a Ferrari para querer seguir con los motores italianos?
Por su parte, Toto wolff declaró su escepticismo ante la posibilidad de igualar las prestaciones de ambos motores. Lo ve imposible.
Y mientras Red Bull está más preocupado por que se aprueben sus propuestas sobre aerodnámica para 2017 y Ecclestone no para de meter puyazos a Mercedes en cuanto puede.
Y queda el escenario final. Una traición de Ferrari a sus ‘compañeros’ motoristas, consensuando con la FIA poder hacer su motor con las mismas características del alternativo y pasar a dominar la F1. Tendríamos el mismo perro, con otro collar, de gris a rojo. Eso sí, los equipos estarían un poco menos ahogados. Y, porque no nos engañemos, para estar así la F1 con un dominador, mejor que lo haga Ferrari que vende más.
Claro que me dicen que Todt no le perdona a Ferrari que le echara. Claro que aquello lo hizo Montezemolo, vilipendiado en cuanto hay oportunidad, como pasa con Alonso, para dejar claro que se ha roto con la época anterior.
¿Necesidad o locura? Pues cuarto y mitad de una y mitad de cuarto de la otra.

La situación de la F1, ha llevado a una serie de movimientos para abaratar el precio de los motores. Todo culminó con el veto aplicado por Ferrari.

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